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Martino Toscanelli
écrit le 30.04.2013 dans l'histoire des mots


L'histoire du 4 et du carré

Cette semaine, découvrons le mot latin quattuor (quatre), ainsi que les mots de sa famille :
- quartus (quatrième)
- quadraginta (quarante)
- quadrare (rendre carré, équarrir)
- quadratus (carré = 4 côtés de même longueur)

Et voici une série de mots français issus de cette joyeuse équipe :

  • mots avec comme base -quart- ou -cart- :
    - un quart (partie d'un ensemble qui a été divisé en 4)
    - un quartier (portion d'un objet divisé en 4, un quartier de gâteau)
    - un quartett (petit quatuor, groupe de jazz composé de 4 musiciens)

    les mots du vieux français "écarterer" et "écartiller" (diviser en quartiers) ont donné
    - écarteler ("diviser en quartiers", faire arracher les membres d'un condamné par 4 chevaux)
    - écarter ("séparer en 4"), un écart, un écartement
    - écarquiller (écarquiller les yeux = ouvrir grand les yeux / le sens actuel n'a plus
    de lien avec le 4...
    )

  • mots avec comme base -quar(r)- ou -car(r)- :
    - quarante
    - équarrir (tailler de façon à rendre carré, équarrir un tronc d'arbre)

    - le carême (quadragesima dies = le quarantième jour avant Pâques)
    - un carillon (groupe de 4 cloches), carillonner, le carillonneur
    - un carré, un carreau, carreler (poser des carreaux sur un sol), un carreleur, un carrelage
    - une carrière ("endroit où l'on équarrit les pierres, où on les rend carrées")
    - un carrefour (le suffixe -four vient de "fourche" donc carrefour =  "à 4 fourches")

  • mots avec comme base quadr- :
    - quadragénaire (qui a entre 40 et 49 ans)
    - quadrilatère (forme géométrique à 4 côtés)
    - quadrupède (qui a 4 pattes)
    - quadrupler (multiplier par 4)

  • autres bases :
    - un quatuor (groupe formé de 4 musiciens / en français avec un seul t, contrairement à son ancêtre latin quattuor)
    - un cadran (cadran solaire, de forme carrée à l'origine)
    - un cadre, cadrer, un cadrage, encadrer, un encadrement, ...

 

Quelle famille !

A bientôt pour une prochaine histoire ;-)


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