Affronter une pluie de confettis déguisé, un plaisir dès le plus jeune âge…

Dans la diversité des carnavals

Fête Le bal des carnavals se met en branle cette semaine. Ils sont nés dans le but de se défouler avant le carême. Plongée au cœur de leurs traditions à Bâle, Berne et Lucerne.

Des chevaux et leurs cavaliers déguisés à Sion, des tireurs à la corde à Bellinzone, des poilus qui effraient petits et grands dans le Lötschental, en Valais… «La diversité des nombreux carnavals de notre pays est extraordinaire», s’enthousiasme Pascal Quarroz, vice-président de l’Amicale des sociétés carnavalesques romandes.
Dans ce Zoom, à la veille de l’ouverture du bal des confettis et pour varier les plaisirs, nous avons choisi de vous emmener outre-Sarine. Plongez dans la tradition et l’histoire des trois plus grands carnavals du pays: Bâle, Berne et Lucerne. Sur Internet, nous vous proposons en outre un tour d’horizon de quelques autres rendez-vous à ne pas manquer: Monthey (VS), Sion, Bassecourt (JU), Fribourg, Payerne (VD), Bellinzone (TI), Lötschental, Soleure et Altstätten (SG).

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Le Morgestraich: un événement poétique qui attire les foules à 4 h du matin.

La cinquième saison de lʼannée

Avec tous ses préparatifs et ses réunions, le carnaval est, pour tous ceux qui y participent activement, une sorte de cinquième saison dans l’année, une période durant laquelle leur vie se focalise sur cet événement. Il règne une sorte de fébrilité trouvant son apogée dans la célébration de cette fête. Comme son nom l’indique, le carnaval (qui vient de l’italien carnelevare, «ôter la viande») se rapporte au jeûne. Dans la tradition de cette fête, dont les premières mentions remontent au XIVe siècle, une date est particulièrement importante: le 11 novembre. Ce jour-là, des événements ont lieu dans de nombreuses villes afin de lancer le compte à rebours avant les festivités.
Le 11 novembre est également la Saint-Martin, marquant la fin des gros travaux des champs. Au Moyen Âge, cette date annonçait la période de jeûne précédant Noël. À l’image du carême précédant Pâques, il fallait détruire tous les aliments interdits durant cette période et qui, en outre, ne pouvaient pas être stockés jusqu’à la fin du jeûne.

Après avoir hiberné depuis le 11.11 à 11 h 11, l’ours se joint à la fête…

La lune en décide

Le moment de carnaval est déterminé en fonction de la date de Pâques, celle-ci dépendant elle-même de la lune. En 325, le concile de Nicée a décidé que Pâques aurait lieu après le premier dimanche qui suit la première pleine lune du printemps, c’est-à-dire après le 21 mars. À cette époque, on observait un jeûne de quarante jours. Il existait également des traditions typiques, comme le Jeudi gras, le mot gras se référant au saindoux et à toute autre forme de graisse.
Le jeudi précédant le mercredi des Cendres – le début du carême – était le dernier jour où l’on pouvait tuer un animal. La viande devait être consommée le jour même, car il était interdit de manger de la viande pendant la période de jeûne.

«

Tu es comme le vieux carnaval, tu ne suis pas…»

Expression bâloise évoquant le retard

Friture et bombance

On avait également recours à la matière grasse. Ceci explique pourquoi tant de spécialités de carnaval – comme les boules de Berlin, les cuisses-dames ou les merveilles – sont cuites dans un bain de friture. Le Lundi et le Mardi gras à Lucerne évoquent également la période de bombance qui précède le carême: on parle alors de Güdismontag, Güdel signifiant estomac. En général, on se remplissait bien la panse avant le mercredi des Cendres…
À l’origine, le mercredi des Cendres ne marquait pas toujours le début du carême, qui commençait une semaine plus tard. Mais lors du concile de Bénévent en 1091, il fut décidé que le jeûne serait suspendu les dimanches. Pour que le carême dure toujours quarante jours, on décida qu’il débuterait le jour de l’actuel mercredi des Cendres.
Aujourd’hui encore, le carnaval de Bâle s’aligne sur la date originelle du carême, soit quarante jours avant Pâques, hormis le dimanche. C’est pourquoi on le désigne aussi sous le nom de «vieux carnaval». Il existe encore une expression désignant quelqu’un de très en retard: «Tu es comme le vieux carnaval, tu n’arrives pas à suivre». Mais il semble improbable que les Bâlois aient voulu fâcher les catholiques avec leur carnaval pendant le carême, car en 1091, nous sommes cinq siècles avant la Réforme.

Dès jeudi et six jours durant, de nombreuses guggens vont s’en donner à cœur joie dans les rues de Lucerne.

Lʼinfluence de la Réforme

Il est facile de suivre les événements historiques à l’aide de nos trois exemples. Lucerne est catholique, comme l’ensemble de la Suisse centrale. La Réforme ne représenta donc pas un tournant historique dans cette région. Berne et Bâle sont toutes deux protestantes. Pendant de nombreuses années, il ne fut pas possible de fêter le carnaval à Berne en raison de l’interdiction qui fit suite à la Réforme. Ce n’est qu’il y a une trentaine d’années que les Bernois lui redonnèrent vie. Il en alla autrement à Bâle: bien que cette ville située au bord du Rhin soit également devenue protestante et que des interdictions aient été promulguées, les Bâlois passèrent outre et maintinrent intacte la tradition carnavalesque.
Le carnaval est un art en soi. Chacun le ressent à sa manière. Entre les moments calmes, comme le «Morgestraich» de Bâle, et les explosions de notes de musique, avec les concerts de guggens, il y en a pour tous les goûts.

Fréquentation: un trio qui attire les foules

Ces carnavals alémaniques cartonnent! Ce sont là des estimations, la météo influençant fortement les chiffres.

À Bâle, les «Waggis» adorent attaquer les jeunes femmes aux confettis…

Ils sont fous ces Bâlois: réveil au milieu de la nuit

Dates: du lundi au mercredi après le mercredi des Cendres.
Du 15 au 17 février.

Lancement
Lundi, à 4 h pile du matin, débute le Morgestraich. Toutes les lumières du centre-ville s’éteignent subitement.Les cliques défilent avec des lanternes colorées, éclairées de l’intérieur, au son des fifres et des tambours. Les guggens ne participent pas au Morgestraich. Les lanternes sont apparues à la suite de l’interdiction des torches en 1845, pour des raisons de sécurité.

Origine et histoire
La première mention du carnaval de Bâle date de 1376. Depuis la Réforme, la cité rhénane est protestante. Malgré cette transition, le carnaval a toujours eu lieu: les interdictions n’ont pas été entendues!

Caractéristiques
Des artistes décorent les lanternes du Morgestraich. Toutes les grandes créations sont exposées sur une place après le Morgestraich. Les Schnitzelbänke se saisissent des événements de l’année écoulée et les scandent, en dialecte et en rimes. Une centaine de formations s’exécutent dans les bistrots et les caves des cliques.

Thèmes
De mise pour la plupart des grands groupes. Inspirés de l’actualité.

Insignes
Cuivrés, argentés, dorés ou «bijou» (du meilleur marché au plus cher). Création chaque année. «En porter un, c’est une question d’honneur. Il fait office de billet d’entrée», indique Christoph Bürgin, président du comité d’organisation.

Berne: avec l’ours et Guillaume Tell

Dates: du jeudi au samedi après le mercredi des Cendres.
Du 11 au 13 février.

Lancement
Le jeudi, à 20 h, on libère l’ours à la Tour des prisons. Le premier ours de carnaval a été libéré en 1984. Avec son écharpe rouge, il est présent à tous les rendez-vous du carnaval.

Origine et histoire
Le carnaval de Berne a été interdit lors de la Réforme. Au XIXe, pour compenser, des cortèges satiriques sont organisés le lundi de Pâques.
L’association du carnaval de Berne a été créée en 1982 et cette tradition s’est mise à revivre.
«Il y avait encore des gens qui trouvaient que le carnaval n’appartenait pas à Berne», se souvient Hans Flury (83 ans), cofondateur de l’association.

Caractéristiques
Vendredi à 22 h, cortège aux flambeaux avec des tambours. Chaque année, une pièce de théâtre parodie l’histoire de Guillaume Tell (le samedi à 10 h).

Thèmes
Certaines cliques défilent librement, d’autres optent pour un thème.

Insignes
Cuivrés, argentés ou dorés. Création chaque année. Leurs ventes peinent encore à Berne.

Lucerne: ça va péter sur le lac

Dates: du Jeudi au Mardi gras,
du 4 au 9 février.

Lancement
Jeudi à 5 h du matin (on remet ça le Mardi gras à 6 h).

Tout commence avec l’«Urknall» (le «big-bang») qui consiste en une forte détonation accompagnée de jets de lumière sur le lac des Quatre-Cantons. À bord d’une péniche, il y a la famille Fritschi, grande figure masquée de la manifestation. Le père Fritschi, sa femme Fritschene, leur enfant, le fou et les paysans débarquent ensuite. Ça y est, les guggens sont au parfum, que la fête commence!
En ville, place alors au «Fötzeliräge»: des sacs remplis de petits morceaux de papier journal explosent sur la foule. Un lancer d’oranges conclut ce moment.

Origine et histoire
Le carnaval de Lucerne suit le calendrier des fêtes catholiques.
Avant le carême, qui dure du mercredi des Cendres à Pâques, les gens mangent, boivent et font la fête.

Caractéristiques
Des membres de quatre grandes corporations de la ville forment le comité du carnaval. Depuis le XVe siècle, le père Fritschi symbolise la collaboration confédérale. Il a plusieurs fois été kidnappé!

Thèmes
Inspirés de l’actualité.

Insignes
Cuivrés, argentés ou dorés. Nouvelle création chaque année. Font office de billet d’entrée.

Bataille de confettis

Carnaval de Monthey (VS), du 4 au 9 février 2016

Au vu de son nombre d’éditions, 144, comme le numéro des urgences, et des dates avancées des festivités cette année, le carnaval de Monthey aura pour thème «De toute urgence»… À l’issue du grand cortège de dimanche après-midi, sur la place Centrale de la cité chablaisienne, une bataille de confettis géante régalera petits et grands. Elle réunira les participants au cortège ainsi que tous les spectateurs motivés.

http://www.carnavaldemonthey.com

Chevaux déguisés

Carnaval de Sion, du 4 au 9 février 2016

«De cape et d’épée» est le thème qui ponctuera la 41e édition du carnaval de Sion. Parmi les temps forts, les enfants réveilleront le Sorcier du carnaval à la Tour des Sorciers le jeudi soir. Le lendemain soir, un cortège de nuit aura lieu au cœur de la ville. Et le dimanche après-midi, une septantaine de chevaux et leurs cavaliers s’élanceront sur le même parcours, à une distance respectable de plusieurs guggenmusiks qui égai. Cavaliers et chevaux seront déguisés et un prix récompensera les plus beaux. Cette tradition s’accomplit chaque année depuis 1995.

www.carnaval-sion.ch

Nuit libre en vue

Carnaval du Jura, Bassecourt (JU), du 5 au 9 février 2016

Pour célébrer le 60e Carnaval du Jura, les organisateurs ont mis les bouchées doubles en pariant sur des cortèges et une décoration enrichis. Et pour la première fois, la fête se déroulera toute la nuit du dimanche au lundi! Le lundi, place au traditionnel «bal des vieilles». Durant celui-ci, les hommes invitent les femmes déguisées à danser. Sauront-ils reconnaître leurs douces moitiés?

www.carnavaldujura.ch

Renouveau à Fribourg

Carnaval des Bolzes, du 7 au 9 février 2016

«On tire tous à la même corde!» Après avoir failli être annulé cette année suite à des difficultés financières, le Carnaval des Bolzes repart à zéro pour sa 48e édition, avec ce slogan et un nouveau comité, soutenu par une population attachée à cette fête de la basse-ville. Deux cortèges auront lieu, le plus grand le dimanche et celui des enfants le mardi. Le bonhomme hiver, le Rababou, sera jugé et mis à mort à la Planche-Supérieure.

www.carnavaldesbolzes.ch

Les Tumulus et leurs chapeaux pointus

Brandons de Payerne (VD), du 12 au 15 février 2016

Les Brandons de Payerne, véritable institution de la région broyarde, vivront pour la 121e fois. Temps fort de la manifestation, le cortège du dimanche après-midi, avec ses énormes chars. Parmi les groupes historiques du cortège, les Tumulus et leurs chapeaux pointus distribueront cacahuètes et sucreries aux enfants. L’origine de ces personnages est aussi colorée qu’eux… Elle résulte de la découverte en 1898 d’un tumulus, une élévation de terrain recouvrant une sépulture de l’âge du Fer, sur la commune. Rendu sur les lieux, un municipal s’était illustré en cherchant le tumulus: il était grimpé dessus pour mieux scruter le terrain!
Autre tradition, la soirée de clôture des brandons, le lundi soir. Des femmes masquées et déguisées, appelées les Chineuses, se rendront dans les pintes de la ville afin de narguer les hommes et leurs travers…

www.brandonspayerne.ch

Le Rabadan et son roi

Bellinzone, du 4 au 9 février 2016

On s’apprête à fêter pour la 153e fois le Rabadan dans le chef-lieu du Tessin. Ce mot du dialecte piémontais signifie «bruit». La manifestation, qui dure du jeudi au Mardi gras, s’ouvre lorsque le syndic  transmet les clés de la ville au roi de Rabadan, élu par la société du carnaval. Le cortège des enfants a lieu le vendredi. Le samedi, place au concert des guggens. Le cortège du dimanche est le grand moment de la fête. Concours de déguisements, tir à la corde, animations de rue et risotto géant sont aussi au programme.

www.rabadan.ch/it/programma

Gare aux Tschäggättä

Lötschental (VS), du 3 au 9 février 2016

Les Tschäggättä sont des personnages de carnaval poilus et masqués, typiques du Lötschental. Ils font leur apparition entre la fête de la Chandeleur (chaque 2 février) et le «Gigiszischtag» (le mardi qui précède le mercredi des Cendres). Tous les soirs, ces individus sauvages déferlent dans la vallée, effrayant tous ceux qu’ils croisent. Ces personnages et ces coutumes trouvent certainement leur origine dans les nombreux mythes et légendes du Lötschental. Deux défilés de Tschäggättä sont organisés: le défilé traditionnel des Tschäggättu (le 4 février 2016) et le grand défilé de carnaval du Lötschental (le 6 février 2016).

www.loetschental.ch

En tenue de nuit

Soleure, du 4 au 10 février 2016

Le héros du carnaval soleurois s’appelle Hilaire, c’est pourquoi le carnaval est annoncé traditionnellement le 13 janvier, jour de sa fête: le maire remet symboliquement les clés de la ville au chef de la corporation des bouffons d’Honolulu, et la Rathausgasse (ruelle de l’hôtel de ville) est rebaptisée Eselsgasse (ruelle des ânes). Les festivités débutent vraiment le jeudi gras à 5 heures précises avec le Chesslete: des milliers de participants portant chemises et bonnets de nuit ainsi qu’un foulard rouge parcourent les rues de la ville dans un vacarme assourdissant. Les autres temps forts sont les grands cortèges du dimanche et du mardi; le Höflisingen der Schnitzelbänkler (chansons parodiques interprétées par des groupes pamphlétaires); l’extinction des feux durant laquelle les bouffons rassemblés sautillent à travers la ville; puis, le mercredi des Cendres, le bonhomme de paille (Böögg) est livré aux flammes. Le soir, en marge des festivités organisées, les rues de la ville sont très animées: les participants au carnaval vont d’un restaurant à l’autre pendant que les groupes pamphlétaires et les fanfares investissent la cité dans un assourdissant tintamarre.

www.fasnacht-solothurn.ch

Grelots et lances à eau

Altstätten (SG), du 4 au 9 février 2016

Altstätten est connue pour être le haut lieu du carnaval dans la vallée du Rhin. Du jeudi gras au mardi de carnaval, les cliques et les fanfares mettent de l’ambiance dans toute la ville avec des défilés hauts en couleur, des polonaises, des bals masqués et autres soirées très animées. Le défilé des habitants d’Altstätten à travers les rues de la vieille ville en pleine nuit est connu loin à la ronde! Mais le grand cortège du samedi attire également un public nombreux, sans oublier les spectacles en soirée et les concerts de carnaval. Les Röllelibutzen (personnages de carnaval traditionnels) incarnent l’esprit de la fête par excellence. Ils se distinguent par leur imposante coiffe, des lances à eau et une ceinture de grelots autour du ventre. Le défilé des Röllelibutzen a lieu le mardi de carnaval.

www.roellelibutzen.ch

Déguisements, guggens, satire, spécialités culinaires...

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Noëmi Kern
Photo:
Keystone, Beatrice Thommen-Stöckli, SP
Publication:
lundi 01.02.2016, 14:30 heure



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