Chez les animaux, quand parle-t-on de poils, de pelage ou de fourrure?

Une question de Priscilla (11 ans).

Types de poils

Pelage ou fourrure, il s’agit de poils. La peau de la plupart des mammifères – êtres humains, souris ou éléphants – est recouverte de poils. Les poils très rigides du porc s’appellent des soies.

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Un pelage clairsemé

Lorsqu’il y a moins de 50 poils par centimètre carré, comme chez l’éléphant, par exemple, on parle de pelage. S’il ne protège pas du froid, il lui permet d’évacuer la chaleur du corps.

Toison protectrice

Chien, chat, cheval, lion ou encore singe: ils possèdent tous un pelage. Chaque centimètre carré de leur peau est recouvert de 50 à 400 poils qui les protègent du soleil et du froid.

Une épaisse fourrure

Le vison, le castor ou le renard sont recouverts d’une fourrure qui leur tient chaud, avec plus de 400 poils par centimètre carré de peau. L’être humain possède également 300 à 900 cheveux par centimètre carré de cuir chevelu. Mais nous, nous nous faisons couper les cheveux!

Confusion

Les termes «pelage» et «fourrure» ne sont pas toujours bien utilisés. Leur origine est différente: pelage vient du latin «pilus» (poil), fourrure de l’ancien français «fuerre» (fourreau).

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Texte: Liz Sutter

Illustrations: Sibylle Heusser et Marcus Moser/www.atelier-oculus.ch

Publication:
lundi 25.01.2016, 13:45 heure







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