De quoi est composée la voie lactée?

De plus de cent milliards d’étoiles. Et l’une d’elles est notre soleil.

D’où vient le nom de voie lactée?

La voie lactée ressemble à une route laiteuse qui divise le ciel en deux parties. On la voit particulièrement bien les nuits sans lune et loin des éclairages urbains.

Une myriade d’étoiles

Si on l’observe depuis l’espace, la voie lactée – qui est notre galaxie – a la forme d’un œuf au plat. Le Soleil et la Terre en font aussi partie. La voie lactée qui apparaît dans le ciel est composée de cette multitude d’étoiles visibles lorsqu’on regarde en direction du centre, autrement dit, quand on observe «l’œuf au plat» de côté. Les étoiles qui se trouvent à proximité de la voie lactée font également partie de notre galaxie. En ce moment, on peut observer les étoiles de la constellation d’Orion.

Ni lait ni poussière

Du lait? De la poussière? Du brouillard? Personne ne savait vraiment ce qu’il en était jusqu’à ce que Galilée découvre, en 1609, avec le télescope qu’il avait lui-même inventé, que la voie lactée était composée d’une infinie multitude d’étoiles, impossibles à discerner à l’œil nu.

Quelle est la taille de notre galaxie?

Son diamètre correspond à 100 000 années-lumière. Notre voisine la plus proche, la galaxie d’Andromède, est éloignée de nous de trois millions d’années-lumière. La lumière que nous voyons émaner d’elle a donc été émise il y a très très longtemps, alors que l’homme n’était pas encore apparu sur Terre. Selon l’état actuel des connaissances, il existe plus de cent milliards de galaxies!

Au théâtre

Zebra: les gestes parlent

Une histoire de zèbres, d’oiseaux et de personnages en mousse, sans parole.
Le langage des gestes est au cœur de «Zebra», une pièce pour enfants proposée par le Théâtre du Pommier à Neuchâtel.
«Zebra», Théâtre du Pommier, Neuchâtel, dimanche 1er février, dès 7 ans; ccn-pommier.ch

Petits cochons cherchent loup

Trois enfants rêvent de revivre l’histoire des «Trois petits cochons». Le loup qu’ils trouvent n’a rien d’un grand méchant… Une réinterprétation surprenante du fameux conte.
«Les Trois petits cochons», Petit Théâtre, Lausanne. Du 4 au 22 février, dès 5 ans.
www.lepetittheatre.ch

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Texte: Claudia Thierstein

Illustrations: Sibylle Heusser et Marcus Moser/www.atelier-oculus.ch

Publication:
lundi 26.01.2015, 07:50 heure



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