Escapade poétique

Porto est une ville haute en couleur, l’une des plus courues du moment. Elue meilleure destination européenne en 2017, la cité portugaise, pittoresque et ultramoderne à la fois, affiche fièrement ses contradictions. Voici nos bons plans.

Une virée dans la vallée du Douro

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Classée au patrimoine mondial de l’Unesco, la vallée du Douro s’étend jusqu’à la frontière espagnole. Depuis Porto, le plus simple est de s’y rendre en train. Le chemin de fer suit la rive du fleuve riche en méandres. Et le panorama est à couper le souffle.
Ici, les flancs striés de terrasses soutenues par des murets en schiste dessinent un paysage peint avec toute la palette des verts, des mordorés et des bruns. On dirait presque des pyramides aztèques. En descendant à la gare de Pinhão, couverte d’azulejos bleus, on peut visiter les domaines des plus grands noms du porto.

Une dizaine de trains font la liaison chaque jour entre Porto et Pinhão.
Durée du trajet: 2 h 30. Billet: 12 €.

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Le quatre-heures au Majestic

Véritable résurgence de l’atmosphère aristocratique de la ville négociante du XIXe siècle, le café Majestic est un haut lieu de la vie intellectuelle portugaise. Il faut s’asseoir à l’une de ses tables de marbre blanc, sous les lustres Belle époque, pur savourer un bon chocolat chaud maison, accompagné d’un croustillant pastel de nata.

Café Majestic. Rua Santa Catarina, 112. Ouvert du lundi au samedi, de 9h30 à 23h30.

Un apéro à Vila Nova de Gaia 

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Face à la ville, sur l’autre rive du fleuve, les chais de Vila Nova de Gaia s’étendent à perte de vue. Devant eux flottent les rabelos, ces bateaux à voile carrée qui apportaient autrefois le nectar jusqu’aux caves. C’est ici, dans les chais, qu’a lieu la magie de la fabrication du porto.

Visite guidée avec dégustation: 10 €

Une matinée au fil de l’eau

Ici toutes les rues mènent au Douro. Sur les quais, on embarque pour une promenade en bateau au fil du «fleuve d’or», qui fit autrefois la richesse de la ville. Dans ses eaux noires se reflètent les façades colorées du quartier médiéval de la Ribeira, classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Au ras de l’eau, avec le cri des mouettes pour bande-son, on admire la ville arrimée à sa falaise de granite. Quelle poésie!

Plusieurs compagnies proposent la «Croisière des 6 ponts» qui vous mène jusqu’à l’embouchure du fleuve. Environ 50 min, 15 €.

Plonger dans l’univers d’Harry Potter

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Avec sa façade gothique et son extravagant escalier à double circonvolution, la librairie Lello (photo ci-contre) est devenue l’un des lieux les plus visités de la ville. C’est de cette extraordinaire bibliothèque aux rayonnages en bois finement sculptés que se serait inspirée J. K. Rowling pour imaginer la librairie Fleury et Bott, où Harry Potter et ses camarades vont acheter leurs manuels de magie.

Livraria Lello. Rua das Carmelitas, 144. Ouvert tous les jours de 10 h à 19 h 30. Entrée: 4 €

Découverte de la ville moderne

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Porto n’est pas qu’une ville d’histoire, avec ses églises baroques et ses façades Art nouveau. C’est aussi une métropole résolument contemporaine. La salle de spectacles Casa da Música (photo), conçue par le Néerlandais Rem Koolhaas, a des airs de météorite venue s’écraser sur les boulevards. Quant au musée de la fondation Serralves, imaginé par l’architecte Álvaro Siza Vieira, c’est l’un des plus prestigieux du pays. Les amateurs d’art se régaleront.

Fundação Serralves. Rua D. João Castro, 210. Ouvert tous les jours de 10 h à 18 h. Entrée: 10 €

On ne se lasse pas des images de de cette ville

Week-end à Porto imaginé par un blogueur français

Geoffrey Raposo

Médiamaticien

texte:
Suzi Vieira
Photo:
Keystone, Alamy, Porto convention & visitors bureau, carte: Rich Weber
Publication:
mardi 03.04.2018, 05:45 heure