Les chats voient-ils les choses d’une autre couleur la nuit?

Une question de Gabriel (10 ans)

Faites pour la lumière

Les cellules sensibles à la lumière utilisent ainsi deux fois les rayons. Ces cellules, qui ont la forme de bâtonnets, se situent au niveau de la rétine. Elles sont très denses, particulièrement au milieu de la rétine, et très nombreuses. Pour bien voir la nuit, le chat a besoin de six fois moins de lumière que nous.

Chasseurs nocturnes

Les chats chassent au crépuscule et pendant la nuit. Leurs yeux sont parfaitement adaptés. Leurs pupilles s’élargissent jusqu’à devenir circulaires et perçoivent le moindre petit rayon de lumière. Si des rayons lumineux vont directement dans l’œil du chat, il brille la plupart du temps en vert car la lumière est renvoyée par une couche réfléchissante située à l’arrière de l’œil.

Un univers bleu-vert

Ce sont les cellules coniques de la rétine qui permettent de voir les couleurs. Le chat en a moins. Le jour, il voit le monde pour l’essentiel dans différentes tonalités de bleu, de vert et de jaune; il ne peut probablement pas discerner le rouge. Il voit distinctement jusqu’à une distance de six mètres seulement.

Du clair à l’obscur

Tant qu’il y a un petit peu de lumière la nuit (la clarté de la lune par exemple), le chat voit une grande quantité de nuances de gris. Par contre, les couleurs du jour pâlissent car les cellules coniques ont besoin de beaucoup de lumière pour être efficaces. S’il fait totalement noir, le chat ne voit rien non plus.

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Texte: Ulrich Roth

Illustrations: Sibylle Heusser et Marcus Moser/www.atelier-oculus.ch

Publication:
dimanche 01.05.2016, 13:45 heure







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