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Pourquoi l'axe de rotation de la Terre est-il incliné?

Une question de Kyllian (12 ans)

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OCULUS ILLUSTRATION
24 février 2020

Tout comme la Terre, les autres planètes de notre système solaire possèdent un axe de rotation incliné. Selon les scientifiques, cette inclinaison aurait été provoquée par des collisions entre des planétésimaux et des proto­planètes. Il s’agit de corps célestes et d’embryons de planètes formés par des débris de gaz et de poussières après la naissance de notre Soleil il y a 4,5 milliards d’années. La prototerre a été frappée par une protoplanète de la taille de Mars. Celle collision a d’ailleurs conduit à la formation de la Lune.

  • Vénus possède la plus forte inclinaison: 178°. C’est la seule planète qui tourne «dans l’autre sens».
  • Uranus est, pour sa part, inclinée à 98°; elle «roule».
  • L’inclinaison de la Terre est actuellement de 23°.
  • La Terre était elle aussi une protoplanète au moment de la collision (prototerre).
  • Mercure a l’inclinaison la plus faible du système solaire, avec seulement 0,1°.
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