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Pourquoi le toucan a-t-il un bec multicolore?

Une question de Mona (8 ans)

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OCULUS ILLUSTRATION
10 février 2020

Aussi étrange que cela puisse paraître, le bec si coloré du toucan lui sert à se camoufler. Dans la forêt tropicale, lieu de vie du toucan, on trouve une multitude de fleurs et de fruits de toutes les couleurs. Grâce à cela, les prédateurs du toucan ne le détectent pas comme une proie mais le prennent lui aussi pour une fleur ou un fruit. Pour dormir, l’oiseau bascule son long bec vers l’arrière pour le faire reposer sur son dos et déploie sa queue tout autour de sa tête; il ressemble alors à une boule de plumes. Il existe 45 espèces de toucans, pouvant mesurer entre 35 et 65 cm. Le plus célèbre est le toucan toco.

  • Le toucan vit dans les forêts tropicales des plaines d’Amazonie et les forêts d’altitude, sur l’île de La Trinité aux Caraïbes et dans certaines régions d’Amérique centrale.
  • Les toucans appartiennent à la famille des piciformes.
  • Son bec lui sert aussi de climatiseur. Quand il a trop chaud, le toucan envoie dans les vaisseaux de son bec davantage de sang afin qu’il s’y refroidisse.
  • Le toucan ne vole pas très bien et préfère généralement sautiller d’un arbre à l’autre.
  • Il mange surtout des fruits mais est aussi friand d’insectes, d’araignées et de petits reptiles.
  • La longueur du bec représente un tiers du corps de l’oiseau.
  • En dépit de sa taille imposante, le bec est très léger. L’oiseau risquerait sinon de basculer vers l’avant.
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