X

Recherches fréquentes

ACTUEL
DES PAROLES AUX ACTES

L'énergie qui vient du froid

Coop produit de la glace pour stocker de l’énergie. Ce qui au premier abord paraît étrange est en fait logique, car ses magasins ont surtout besoin d’énergie de réfrigération.

PHOTO
Philipp Zinniker
30 décembre 2018

Le courant généré par l’installation photovoltaïque du magasin Coop d’Etagnières est stocké dans un réservoir de glace.

Le futur appartient aux énergies renouvelables. Sur cette question, spécialistes et grand public sont unanimes. Le mode de production remportant le plus de suffrages est le photovoltaïque. Il transforme les rayons du soleil en courant électrique, sans mouvement et sans émettre d’odeurs ni de gaz résiduels. Dans la mesure du possible, Coop équipe ses propres bâtiments de panneaux solaires. Seule ombre au tableau: la production d’électricité solaire est irrégulière. Par beau temps, l’installation photovoltaïque fournit au magasin plus d’énergie qu’il n’en a besoin, mais c’est l’inverse par temps nuageux. A la nuit tombée, la production est interrompue. Les congélateurs, cependant, doivent aussi fonctionner la nuit.

Des ingénieurs comme David Guthörl (30 ans), responsable du service de Coop Energie/CO₂, cherchent donc des moyens de stocker l’énergie produite pendant la journée pour l’utiliser la nuit. A Etagnières (VD), une nouvelle enseigne y parvient grâce à la glace. Les panneaux solaires installés sur le toit et la façade fournissent beaucoup d’électricité pendant la journée. Plus qu’il n’en faut au magasin. Le courant superflu refroidit un réservoir jusqu’à congélation de l’eau. Le soir, cette source de froid est utilisée par les congélateurs. Les ingénieurs exploitent une propriété physique particulière du chan- gement d’état de l’eau: pour transformer de l’eau froide en glace, il faut une très grande quantité d’énergie, qui équivaut presque à celle nécessaire pour la chauffer de 0 à 80 °C. Inversement, la fonte de la glace dégage une quantité d’énergie tout aussi importante.

Forme de stockage idéale

Un magasin moderne consacre environ 60% de l’énergie qu’il consomme à la réfrigération. «C’est pourquoi la glace est un moyen de stockage idéal. Ainsi, l’énergie accumulée est déjà sous la forme utile: le froid», explique David Guthörl. Il n’est donc pas nécessaire de générer l’énergie de réfrigération. De plus, le réfrigérateur serait plus efficace grâce à ce système. De cette manière, le magasin utilise 90% du courant produit par ses panneaux solaires et économise beaucoup d’électricité.

Ainsi résumé, cela paraît simple, mais il s’agit d’une vraie prouesse technique. Le projet d’Etagnières sert donc aussi d’expérience pour déterminer quelle est la taille optimale d’une installation photovoltaïque pour assurer une utilisation propre maximale de l’électricité produite.

Une gestion adéquate des réservoirs de glace aide à sta­biliser le réseau électrique. En effet, «si trop de panneaux solaires alimentaient en même temps le réseau, il faudrait le consolider», déclare Elimar Frank (44 ans), directeur du programme de recherche Chaleur solaire et stockage de la chaleur à l’Office fédéral de l’énergie (OFEN). Le système d’Etagnières est si novateur que l’OFEN en a fait l’un de ses projets pilotes. «C’est une expérience passionnante, car Coop peut produire et utiliser plus d’énergie renouvelable, sans surcharger le réseau.» D’après les premières évaluations, les coûts d’investissement d’un réservoir de glace sont à peu près aussi élevés que ceux occasionnés par l’installation d’une batterie. Mais, grâce à sa longue durée de vie, la première solution sort clairement gagnante de cette comparaison. 

Acte n° 85

Nous réduisons nos émissions de CO₂

En 2008, nous nous sommes fixé pour but de présenter un bilan CO₂ neutre d’ici à 2023. Pour y parvenir, nous réduisons continuellement notre consommation et misons sur les énergies renouvelables. A ce jour, nous avons réalisé des économies avoisinant les 100 millions de francs, dont nous faisons profiter nos clients.

Autres informations ici: www.des-paroles-aux-actes.ch/85

Calcul du modèle de stockage de glace

Energie solaire