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À pas de loup, il revient

Espèce protégée Le loup fait son retour en Suisse. Qui est-il? Quelle est son histoire? Suivez la meute.

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Groupe Loup Suisse, DR
28 novembre 2016

La présence dune meute a été confirmée dans le Haut-Valais, à Augstbord. Ici un cliché des loups, pris sur le vif début novembre.


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Faut-il qu'il fût si mal payé en retour, le loup? Monsieur Canis lupus est à l'origine du meilleur ami de l'homme et il a purement et simplement été éradiqué à partir du Moyen-Age! Au Musée d'histoire naturelle de Fribourg, l'exposition «Loup, de retour parmi nous» présente d'ailleurs le dernier spécimen tué  dans le canton de Fribourg en 1837, empaillé depuis presque deux siècles.
Jamais l'agile et stoïque animal n'a cessé de hanter l'inconscient collectif. Sans grande surprise, c'est dans l'activité de l'homme à partir du XVIIe siècle que gisent les racines de l'extermination. Élevage intensif, défrichage des forêts, destruction des habitats des ongulés sauvages et diminution de leur popu­lation: il n'en fallait pas davantage pour que les prédateurs trouvent nouvelles pitances chez les animaux de rente. La messe était dite. Battues organisées par les villages, primes par loup tué, pièges et empoisonnement: on ne lui laissa aucune chance.

Un animal surdoué

«Une petite population a survécu dans les Apennins (ndlr: chaîne de montagnes qui parcourt l'Italie du nord au sud), explique Peter Wandeler, l'un des curateurs de l'expo. Une fois que le loup a été protégé en 1979 par la Convention de Berne, leur population s'est agrandie et de jeunes loups sont remontés vers les Alpes pour chercher de nouveaux territoires il y a une vingtaine d'années.» Entre-temps, les troupeaux de gibier ont fortement augmenté et ces aventuriers ont trouvé au nord une table bien servie. Aujourd'hui, on répertorie trois meutes en Suisse: au massif du Calanda (GR), au Tessin et, depuis peu, en Valais. Un couple a aussi été observé dans la région du Gantrisch (BE) et du lac Noir (FR). «Le loup a de grandes capacités d'apprentissage et peut rapidement s'adapter à un nouvel environnement.» Comparé à un chien, c'est un super-héros. Il peut détecter un animal à 270 m contre le vent, perçoit d'autres loups hurler jusqu'à une distance de 6,4 à 9,6 km, sa mâchoire peut exercer une pression de 136 kg/cm2 (deux fois plus que le chien) et il peut parcourir 60 km en moyenne par nuit. Un loup de Slovaquie a, par exemple, fait plus de 2000 km en trois mois. Ajoutez à cela qu'il voit aussi bien le jour que la nuit, les atouts de ce puissant animal ne sont pas des moindres. Imaginez, son territoire peut atteindre 200 km2. Le Canis lupus est réapparu de façon naturelle dans notre contrée. Dès lors l'homme aura-t-il l'humilité de s'y adapter?

Expo «Loup, de retour parmi nous», Musée d'histoire naturelle de Fribourg, www.fr.ch/mhn

L'experte

Line Gentsch-Baumberger, médecin vétérinaire à Neuchâtel

Les reins jouent le rôle de station d'épuration, évacuant les déchets du corps. Lorsqu'ils fonctionnent moins bien, ces résidus s'accumulent dans le sang et provoquent une lente intoxication; ce qui rend l'animal nauséeux et affaibli. De plus, les reins laissent passer par erreur des éléments comme l'eau ou des protéines. Symptômes: votre chien boit beaucoup et perd du poids. Pour l'aider, il existe des médicaments qui, en régulant la pression sanguine, améliore la filtration rénale. L'alimentation joue également un grand rôle. En diminuant la quantité de protéines et de phosphore, les reins ont moins de travail à effectuer. Il existe de très bonnes croquettes ou aliments humides spécialement élaborés pour cette pathologie et donnant de bons résultats. Pour une alimentation faite maison, en référer à un vétérinaire nutritionniste.

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