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Ah la vache! Troupeaux et randonneurs

Alpages Tout marcheur a déjà croisé des troupeaux de vaches, parfois avec quelque peu d'appréhension. Pourtant, l'attitude à adopter est plus que logique!

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Keystone
08 août 2016

Le comportement à adopter? Garder une distance raisonnable du troupeau de vaches!

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  1. Garder ses distances avec les animaux. «Ainsi, les vaches ne vont pas avoir l'impression que vous êtes dangereux. Ne passez pas directement dans le troupeau et, si nécessaire, quittez le chemin ou faites demi-tour!
  2. Ne pas toucher les veaux. «Même s'ils sont très mignons!»
  3. Si vous avez un chien avec vous, le tenir en laisse. «La vache voit le loup dans le chien et peut réagir de manière agressive. Il est possible que l'homme soit touché, si elle l'attaque. Les chiens bien dressés ne posent généralement pas de problèmes, mais ceux qui obéissent moins bien et aboient beaucoup, il vaut mieux ne pas les emmener en randonnée. «C'est la responsabilité de chaque propriétaire!»

Et la race de la vache, a-t-elle une importance? «Non. Ce sont les différences de tempérament entre plusieurs bêtes de la même race qui sont déterminantes.» Une métaphore intéressante, non?

Des accidents rares, mais...

«Il y a très peu de cas d'accidents de ce genre, relève Monique Walter, spécialiste Randonnée en montagne au Bureau de prévention des accidents. Nous n'avons pas de statistiques.» Quant à l'association Vache Mère Suisse, elle a eu connaissance de deux accidents en 2015. «L'un n'était pas grave, se rappelle Daniel Flückiger. En revanche, l'autre a causé la mort d'une femme de 77 ans à Laax (GR). Pourtant, ce n'était pas un alpage avec de jeunes veaux.» Suite à ce drame, des recommandations sur le sujet ont été intégrées à la campagne 2016 «La montagne en sécurité», menée par Suisse Rando, le Bureau de prévention des accidents (bpa), les Remontées Mécaniques Suisse et Swica. Oui, en respectant ces règles, randonneurs et vaches continueront à se saluer amicalement. Meuh!

À l'entrée des pâturages

«Les vaches allaitantes protègent leurs veaux – gardez vos distances»: ces écriteaux  rappellent aux randonneurs le comportement adéquat à adopter. Contourner le troupeau, ne surtout pas toucher les petits et tenir les chiens en laisse. Les bovins sont généralement calmes et craintifs, mais ils protègent leur veaux, lorsque ceux-ci sont encore très jeunes. Avec les pancartes «Attention taureau», en garde, n'entrez pas dans l'alpage!

Site web de Suisse Rando (infos sur le sujet et propositions de randonnée Télécharger PDF article «Troupeaux de vaches allaitante» sur Suisse Rando

L'experte

Line Gentsch-Baumberger, médecin vétérinaire à Neuchâtel

On observe couramment chez nos animaux de compagnie des troubles du comportement associés à l'âge. Votre chien déambule exagérément dans la maison? Il s'égare dans des endroits connus? Il aboie sans raison durant la nuit? Il semble ne plus entendre certains bruits? Il oublie des ordres qu'il connaissait et va même jusqu'à faire ses besoins à l'intérieur? Il est apeuré par des bruits familiers, s'irrite facilement? Loin d'être une fatalité liée à la vieillesse, certains de ces troubles font partie d'un complexe ressemblant à la maladie d'Alzheimer et nommé «dépression d'involution» chez le chien. Votre vétérinaire commencera par exclure toute anomalie physique (arthrose, insuffisance rénale, etc.) et les traitera si nécessaire.
Il pourra ensuite mettre en place un traitement alliant médicaments (genre d'antidépresseur) et thérapie comportementale.
Les résultats sont souvent bons et le chien peut profiter enfin de sa retraite.

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