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Un chien en hiver

Neige La plupart des chiens ont un faible pour la poudreuse. Quelques précautions s'imposent toutefois.

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15 janvier 2018

Les toutous aiment la neige, y compris la manger pour passer leur soif.


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Manger de la neige

Mais pourquoi les chiens mangent-ils de la neige? Les chiens mangent de la neige simplement parce qu'ils ont soif, mais aussi parce qu'ils apprécient la sensation de fraîcheur qu'elle leur procure. Ce n'est pas nécessairement dangereux, mais il faut être vigilant: l'ingestion de neige peut entraîner des troubles gastro-intestinaux. Elle peut aussi causer des tremblements dus à une diminution de la température corporelle.
Enfin, si vous pensez associer votre chien à vos sorties à ski de fond ou en raquettes, il faudra l'habituer de manière progressive et augmenter sa ration alimentaire pour l'aider à fournir un effort physique intense. Que l'on soit sur deux ou quatre pattes, un séjour au grand air, ça se prépare.

Si l'on envisage une longue promenade, on peut sans autre avoir recours au système utilisé par certains mushers. Pour protéger les pattes de leurs chiens lors de courses de traîneaux, ces derniers appliquent un mélange de glycérine et de vaseline (une part de glycérine pour trois parts de vaseline) entre les orteils et les coussinets. La vaseline fait glisser les mottes de neige et la glycérine empêche la vaseline de geler. L'opération est, au besoin, à répéter au bout de quelques heures.

L'experte

Line Gentsch-Baumberger, médecin vétérinaire à Neuchâtel

Renseignez-vous tout d'abord sur son espèce. Certaines proviennent de régions plus chaudes que d'autres. Leurs conditions de vie ne seront donc pas les mêmes. Mais la plupart des tortues aquatiques ont besoin d'une eau chauffée, autour de 26 °C pour les Trachemys («tortue de Floride»). Une lampe ultraviolet, indispensable pour assimiler le calcium, sera allumée toute la journée. Les tortues passant une partie de leur vie hors de l'eau, une plage en gravier ou sable, agrémentée d'une lampe chauffante infrarouge (environ 5 °C de plus que l'eau) sont nécessaires. N'oubliez pas que votre petite tortue va grandir. Investissez directement dans un aquarium d'une taille suffisante: soit un minimum de 100 × 50 cm. Pour la déco, pourquoi ne pas acheter des plantes aquatiques que votre tortue pourra grignoter pour diversifier son alimentation?

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