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Pourquoi les baleines sont-elles chassées?

Une question de Juri (14 ans)

11 décembre 2017

Des baleines, on tirait par exemple de l'huile pour les lampes, de la colle et de la graisse. Certaines espèces ont été presque exterminées. En 1946, quatorze États ont fondé la Commission internationale de la chasse à la baleine (IWC) afin de réguler cette activité qui, entre-temps, a été largement interdite. Seules quelques nations la pratiquent encore, prétendant qu'il s'agit d'une activité traditionnelle, et tuent environ mille spécimens par an, principalement pour la viande. Tous les autres produits qui provenaient de la baleine peuvent désormais être obtenus de manière synthétique: la chasse à la baleine est devenue inutile.

  • Il existe 90 espèces de baleines dont 13 sont des grandes baleines. On fait la différence entre les cétacés à fanons et les cétacés à dents.
  • Les fanons sont des lames cornées verticales, permettant de filtrer l'eau à la recherche de nourriture.
  • La baleine bleue peut atteindre la taille de 30 mètres, c'est le plus grand animal au monde.
  • Le cachalot était très recherché pour le blanc de baleine et l'ambre.
  • Le blanc de baleine, ou spermaceti, est un liquide huileux dans la tête du cachalot (environ 3000 litres par animal).
  • Le blanc de baleine se prête à la fabrication d'huile pour lampes et de lubrifiant pour machines et montres.
  • On trouve parfois de l'ambre gris – morceau de nourriture non digérée – dans l'intestin du cachalot. 
  • L'ambre gris était utilisé pour la fabrication de parfums et négocié
    plus cher que l'or.
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