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Qui a donné leurs noms aux points cardinaux?

Une question de Anna (14 ans) de Winterthour

11 juin 2018

Dans la mythologie nordique, le firmament est porté par les nains Nordri, Sudri, Austri et Vestri. Le firmament est constitué du crâne du géant Ymir, le premier être vivant, tué par Odin, principal dieu nordique. Chaque nain supporte le ciel dans la région qui correspond à son nom: Nordri au nord, Sudri au sud, Austri à l'est et Vestri à l'ouest. C'est ce que raconte le chapitre «Gylfaginning» de l'œuvre «Snorra Edda» du poète et historien islandais Snorri Sturluson (1179–1241). Cette œuvre est aussi appelée «Edda en prose» ou «Jeune Edda». Elle nous transmet des traditions et des mythes de l'ancienne culture nordique.

  • Les points cardinaux permettent de s'orienter avec le soleil, un compas et avec la mesure astronomique de l'azimut.
  • Les quatre nains qui portent le firmament figurent déjà dans un chant du Xe siècle.
  • L'est symbolise le matin et le printemps.
  • Vestri: L'ouest indique le soir et l'automne.
  • Sudri: Le sud représente le midi et l'été.
  • Nordri: Le nord incarne la nuit et l'hiver.
  • Austri: L'est symbolise le matin et le printemps.
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