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LE SAVAIS-TU?

Comment la chenille devient-elle papillon?

Une question de Valentina (9 ans)

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OCULUS ILLUSTRATION
06 mai 2019

Les papillons sont des insectes. Il en existe près de 160000 espèces dans le monde. En Suisse, on peut observer environ 235 papillons de jour et 3500 papillons de nuit. Leur cycle de vie comporte quatre stades: l’œuf, la chenille (ou larve), la chrysalide (ou nymphe) et le papillon (ou imago). A chacune de ces étapes de leur évolution, leur taille et leur apparence varient énormément d’une espèce à l’autre. Prenons l’exemple du machaon (ou grand porte-queue).

  1. La femelle pond ses œufs, un par un, sur les feuilles de diverses plantes nourricières comme la carotte ou le fenouil commun. Ils sont d’abord vert-jaune, puis marron, et enfin bleu sombre.
  2. Les petites chenilles naissent au bout d’une semaine environ. Elles sont noires, mesurent tout juste 2 mm, mais possèdent de puissantes mâchoires (les mandibules). Elles passent leur temps à manger.
  3. En quelques semaines, elles atteignent une taille de 5 cm environ. Durant cette période, elles changent plusieurs fois de peau: c’est le phénomène de mue.
  4. Lors de la dernière mue, la chrysalide vert pâle fait son apparition. À l’aide d’un fil de soie, elle s’attache à une tige de végétal, par exemple de carotte. A ce stade, l’animal ne s’alimente plus.
  5. A l’intérieur de la chrysalide, c’est le vrai chambardement. Les organes s’adaptent à la vie future du papillon: les mandibules se changent en trompe et des ailes poussent sur le corps. Une transformation appelée métamorphose.
  6. Au bout de deux semaines environ, la chrysalide est désormais de couleur brunâtre: le papillon émerge. Il est encore tout chiffonné et recroquevillé sur lui-même.
  7. Dans la demi-heure qui suit, il gonfle ses ailes d’air mélangé à un liquide. Elles se déplient et durcissent.
  8. Le papillon prend son envol. Il butine le nectar des fleurs sauvages pour se nourrir et cherche un ou une partenaire afin de se reproduire.
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