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LE SAVAIS-TU?

Est-on plus léger dans l'eau?

Une question de Lia (12 ans)

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Oculus Illustration
15 juillet 2019

En réalité, on n’est pas plus léger. En raison de l’attraction terrestre, le corps continue de peser de tout son poids (mieux: de toute la force de sa pesanteur), mais il semble plus léger car l’eau déplacée le pousse vers le haut. Il s’agit de la portance (ou poussée). Elle est égale au poids de l’eau déplacée. C’est le mathématicien grec Archimède (288–212 av. J.-C.) qui est à l’origine de cette découverte.

  • En mer, un bateau s’enfonce moins profondément que dans l’eau douce.
  • L’eau salée étant plus dense que l’eau douce, la portance est plus élevée dans la mer.
  • Composé d’environ 70% d’eau, notre corps a pratiquement la même densité que l’eau, soit 1 kilo par litre.
  • Une personne pesant 50 kilos a un volume de 50 litres. Dans l’eau, la portance est égale au poids. C’est pourquoi nous avons la possibilité soit de flotter à la surface, soit de plonger.
  • Si l’on introduit un litre d’air supplémentaire dans les poumons, le volume corporel augmente, et donc aussi le déplacement d’eau. Si la portance est plus importante, on flotte. Près d’un litre de volume corporel, généralement la tête, émerge de l’eau.
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