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Le piment tue-t-il les bactéries?

Une question de Clara (7 ans)

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OCULUS ILLUSTRATION
25 mars 2019

Dans les pays chauds, on cuisine souvent très pimenté. Une tradition due en grande partie au pouvoir rafraîchissant du piment: comme il brûle la bouche, le corps déclenche un programme d’alarme pour éviter qu’il ne surchauffe. Le processus permet ainsi de faire baisser la température corporelle! Mais le piment et la capsaïcine qu’il contient ont bien d’autres effets sur la santé. Le piment détruit notamment des germes dans l’estomac, dont la bactérie «Helicobacter pylori» qui peut provoquer des ulcères gastriques et des gastrites.

  • La force des piments se mesure grâce à l’échelle de Scoville. Un paprika doux se situe à 500, la sauce tabasco entre 2500 et 5000, un jalapeño entre 2500 et 8000, et un habanero entre 100000 et 200000.
  • La capsaïcine pure atteint une valeur de 16 millions sur l’échelle de Scoville.
  • Le goût très épicé du piment libère davantage d’acide gastrique: celui-ci élimine ainsi les agents pathogènes.
  • La sensation de piquant que l’on éprouve en bouche est une sensation de chaleur mêlée à de la douleur.
  • La capsaïcine entre aussi dans la composition de certains médicaments.
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