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Pourquoi le parfum sent-il bon?

Une question de Xavier (10 ans)

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OCULUS ILLUSTRATION
28 janvier 2019

Fabriqué depuis plus de 5000 ans, le parfum existait à l’origine sous forme d’encens et servait d’offrande aux dieux. Ce n’est que plus tard qu’il est utilisé pour la toilette, notamment au Moyen Age. Depuis, une centaine d’odeurs naturelles sont le plus fréquemment utilisées, dans des combinaisons sans cesse renouvelées. Notre parfum préféré est aussi un signal que nous envoyons à nos semblables, et à nos partenaires potentiels. Or trouver qu’un parfum sent bon dépend du goût personnel et de facteurs culturels: il n’y aura jamais de «super-parfum», irrésistible auprès de tous!

  • Aujourd’hui, la majeure partie des senteurs sont fabriquées en laboratoire.
  • Les parfums sucrés et musqués rappellent l’odeur du lait maternel et aident à se détendre.
  • Les parfums peuvent stimuler les souvenirs, selon certaines études scientifiques.
  • Le parfum a longtemps été un produit de luxe; il n’est accessible à tous que depuis le XXe siècle.
  • L’odeur de la rose peut atténuer la douleur et nous permet d’enregistrer des souvenirs dans notre mémoire pendant le sommeil profond.
  • Ingrédients classiques des parfums:
    • Fleurs
    • Plantes aromatiques
    • Musc (sécrété par une glande d’un cerf)
    • Epices
    • Ambre (restes alimentaires régurgités par les cachalots)
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