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LE SAVAIS-TU?

Pourquoi un arbre grossit-il quand il vieillit?

Une question de Guillaume (7 ans)

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OCULUS ILLUSTRATION
04 novembre 2019

En même temps qu’un arbre pousse en hauteur, il pousse en largeur sur le tronc et les branches. Le cambium, une couche située sous l’écorce, est responsable de la formation du bois. C’est là qu’apparaissent les nouvelles cellules de l’arbre, formant ainsi une nouvelle couche de bois. L’écorce produit, elle, beaucoup moins de cellules. Par conséquent, la partie en bois s’épaissit plus rapidement que celle de l’écorce. Chacune des couches de bois qui se crée représente une période de croissance. On la reconnaît à la forme d’un anneau à l’intérieur d’un arbre fraîchement abattu. On peut ainsi deviner l’âge de l’arbre en les comptant.

  • Dès que le soleil se couche, l’arbre absorbe beaucoup d’eau et gonfle.
  • L’activité des cellules cesse en hiver.
  • Lorsqu’il fait chaud, les arbres sont plus épais le matin que le soir car ils perdent davantage d’eau qu’ils ne peuvent en absorber par leurs racines.
  • Au printemps, une fine couche de cellules se forme, responsable de couvrir le besoin en eau de l’arbre. Plus tard dans l’année, des cellules plus épaisses se créent et le bois gagne en stabilité.
  • L’écorce transmet les nutriments et constitue la couche protectrice de l’arbre.
  • Les cellules emmagasinent l’eau, la transmettent à l’intérieur de l’arbre et lui donnent un maintien solide.
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