Pourquoi a-t-on du mucus en cas de refroidissement? | Coopération
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Pourquoi a-t-on du mucus en cas de refroidissement?

Une question de Valentina (9 ans)

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UNSPLASH
16 novembre 2020

Tout commence par un rhume. Le nez coule et très vite, «Atchoum!», on éternue. A un moment donné, le mucus s’épaissit. La toux vient souvent s’ajouter au rhume; on dit qu'elle est «productive» lorsqu’elle s’accompagne d’expectorations (la glaire). Le corps cherche ainsi à se débarrasser des agents pathogènes. Même les personnes en bonne santé ont besoin de se moucher régulièrement et de tousser pour expulser quelques sécrétions. Le mucus est donc une chose parfaitement normale que notre corps produit jour après jour.

  • Les cils à l’intérieur du nez acheminent le mucus vers le pharynx, où il est généralement avalé sans même que l’on s’en aperçoive.
  • Il est produit par les muqueuses du nez et des bronches.
  • Le mucus joue un rôle important: il maintient l’humidité de la muqueuse, repousse les microbes et piège la poussière et les polluants présents dans l’air.
  • En cas de refroidissement, le mucus change de consistance et parfois même de couleur. Au début, il est fluide et trans­parent. Ensuite, la muqueuse nasale gonfle, et au bout de quelques jours, les sécrétions s’épaississent.
  • Le mucus provenant des poumons est lui aussi évacué par les cils vibratiles vers le pharynx, pour finir dans l’estomac​.
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