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Les animaux pleurent-ils?

Une question de Khanisha (10 ans)

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OCULUS ILLUSTRATION
12 juillet 2021

La plupart des biologistes du comportement affirment que les animaux peuvent ressentir de la douleur, des émotions et même de la tristesse, mais qu’ils ne pleurent pas pour autant. Tout comme chez les humains, leurs larmes leur servent principalement à humidifier leurs yeux afin de les nettoyer ainsi que pour fournir des nutriments à la ­cornée. Ces larmes réflexes, comme on les appelle, sont dues à un réflexe du corps.

  • Selon les scientifiques, les larmes émotionnelles, provoquées par des sentiments, ne peuvent être versées que par les humains.
  • D’après les biologistes évolutionnistes, les larmes émotionnelles seraient peu adaptées aux animaux car elles auraient tendance à affecter leur capacité visuelle et à attirer l’attention des prédateurs.
  • Il existe des vidéos d’éléphants et de chiens en train de pleurer. Certains moutons versent aussi des larmes lorsqu’ils sont abattus.
  • Des chercheurs supposent que les animaux de compagnie imitent leurs maîtres et apprennent à pleurer afin d’être récompensés par de l’attention.
  • Les crocodiles sécrètent des larmes en mangeant. Ils ouvrent ensuite la bouche si largement qu’elle appuie sur l’œil, où se trouvent les glandes lacrymales.

 

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