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Pourquoi l'or est-il si précieux?

Une question de Hélène (10 ans)

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UNSPLASH
19 avril 2021

Depuis la nuit des temps, l’homme aime l’or. Avec l’argent et le cuivre, il s’agit de l’un des premiers métaux qu’il a trouvés et travaillés. Mais c’est surtout l’or qui l’a fasciné, notamment en raison de sa couleur et du fait qu’il se laisse facilement travailler. Sa rareté et sa durabilité infinie lui confèrent une valeur particulière. Il ne rouille pas comme le fer et ne change pas de couleur, contrairement à l’argent. C’est pour ces raisons que l’or reste aujourd’hui encore dans le monde entier un actif impérissable.

  • Avant l’âge du fer proprement dit, qui débuta vers 500 av J.-C., d’habiles forgerons transformaient déjà le fer. Celui-ci provenait de météorites et était plus précieux que l’or.
  • Après que des pépites d’or de différentes tailles avaient servi pendant des millénaires de moyen d’échange, le roi Crésus de Lydie fit frapper vers 550 av. J.-C. les premières pièces d’or pur au monde.
  • Le fer qui, en 1323 av. J.-C., accompagna le défunt pharaon Toutânkhamon dans son tombeau, était plus précieux que l’or.
  • Tout l’or jamais extrait dans l’histoire du monde pourrait être représenté par un cube de 22 mètres de côté qui aurait facilement sa place dans un grand entrepôt.
  • La ruée vers l’or californienne commença en 1848, lorsque les premières pépites d’or furent découvertes sur le site d’une scierie appartenant au Suisse Johann August Sutter. Elle aura pour effet de le ruiner.
  • Encore aujourd’hui, on qualifie une personne riche de «Crésus».
  • Actuellement, l’or n’est pas le métal le plus précieux. Le palladium (blanc argenté) est nettement plus cher.
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