Pourquoi les poissons ne respirent-ils que sous l'eau? | Coopération
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Pourquoi les poissons ne respirent-ils que sous l'eau?

Une question de Teja (9 ans)

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OCULUS ILLUSTRATION
21 juin 2021

A la différence des êtres humains qui trouvent l’oxygène dans l’air qu’ils respirent, les poissons le filtrent à partir de l’eau qu’ils avalent par la bouche. Cette eau baigne leurs branchies, dont la fonction est similaire à celle de nos poumons. C’est à partir de ces branchies que les globules rouges transportent l’oxygène vers chacune des cellules de leur organisme. Une fois que l’air a été utilisé, il est refoulé puis éliminé. Comme les branchies ne fonctionnent pas au contact de l’air, les poissons ne peuvent en principe respirer que sous l’eau.

  • Les branchies sont situées de chaque côté de la tête. Elles s’ouvrent et se ferment à l’aide d’un opercule.
  • Les branchies se composent le plus souvent de quatre arcs osseux possédant de délicats filaments branchiaux.
  • Lorsqu’un poisson avale de l’eau par la bouche, les opercules sont fermés.
  • Au moment où il rejette l’eau, les opercules sont ouverts et la bouche est fermée. Cela crée un processus de pompage permanent.
  • Les filaments branchiaux sont riches en vaisseaux sanguins.
  • Si les branchies ne sont plus traversées par l’eau, elles s’affaissent et sèchent. C’est pour cette raison que la plupart des poissons ne peuvent pas survivre plus de quelques minutes hors de l’eau.
  • Les très jeunes poissons ne respirent pas encore à travers les branchies, mais grâce à un sac vitellin placé sous la gorge.

 

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