Pourquoi ne voit-on toujours que la même face de la Lune? | Coopération
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Pourquoi ne voit-on toujours que la même face de la Lune?

Une question de Thomas (7 ans)

08 février 2021

La Lune met presque un mois pour effectuer le tour de la Terre. Et comme elle met exactement le même temps à tourner sur son propre axe, nous voyons toujours la même face. L’orbite de la Lune n’étant pas circulaire mais elliptique, il en résulte, selon la deuxième loi de Kepler, une modification de la vitesse du mouvement lunaire. C’est pour cette raison qu’il est possible de regarder légèrement «au-delà du bord» parfois à gauche, parfois à droite – presque un peu comme quand on triche à l’école. Ce balancement apparent est appelé «libration».

  • Le point le plus proche s’appelle périgée, le point le plus éloigné apogée.
  • Grâce à ce phénomène, ce n’est pas juste la moitié, mais près de 60% de la surface de la Lune qui peut être observée au cours d’une lunaison.
  • En raison de l’orbite elliptique, la distance entre la Terre et la Lune varie entre une valeur minimale de 356 400 km et une valeur maximale de 406 700 km.
  • La Lune parcourt son orbite en 27 jours et 8 heures. C’est le temps qu’elle met pour se retrouver, vu de la Terre, dans une position identique par rapport aux étoiles. Cet intervalle de temps est appelé «mois sidéral».
  • Au début du XVIIe siècle déjà, Galileo Galilei (1564–1642) parvint à observer la libration à l’aide d’un télescope qu’il avait développé à la perfection.
  • Johannes Kepler (1571–1630) était un astronome et physicien allemand.

 

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