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Les vertus des fleurs du soleil

Enfants et jardinage Parfumerie, aromathérapie, cuisine: on utilise la lavande à de nombreuses fins.

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Alamy, DR
16 mai 2016

La lavande sent bon la Provence, même cultivée en Suisse!


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En suspendant un petit sachet en tissu rempli de fleurs séchées de lavande dans son armoire, on s'assure des vêtements parfumés et protégés des mites. Cette astuce de grand-mère est bien connue. Les qualités odorantes de la lavande sont mises à profit depuis belle lurette: les Romains s'en servaient afin de parfumer l'eau de leurs bains…
On associe la lavande à la Provence. La ville de Grasse, à quelque 20 km de Cannes, est considérée comme la capitale mondiale de la parfumerie. La lavande a contribué à sa renommée.
Plusieurs grands parfumeurs continuent à travailler avec l'essence de cette plante, obtenue par distillation. La cosmétique, l'aromathérapie et la phytothérapie y ont également recours.

Sirops, viandes, desserts

Il existe plusieurs espèces de cet arbrisseau. Elles font partie de la famille des labiées, au même titre que le basilic, la sauge, le thym ou l'origan. Toutes offrent de précieux arômes en cuisine. On utilise les fleurs séchées de lavande dans la confection de sirops, mais aussi pour aromatiser viandes et desserts.
Comment cultiver la lavande? «Il faut la mettre en plein soleil, dans un sol pas trop riche et drainant», répond l'horticulteur neuchâtelois Philippe Détraz. Il recommande de tailler les plantes à la fin de l'hiver, afin qu'elles fassent de nouvelles pousses et soient bien fournies au printemps: «Si on oublie la taille et qu'on laisse pousser, les plantes se dégarnissent sur le bas et c'est trop tard pour y remédier.» Et gare à la taille avant l'hiver: ne faisons pas aux plantes ce qu'on n'aimerait pas qu'on nous fasse!

«Le jardin, quelle aventure!»

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