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Cure de jouvence d'un «Belle Époque»

Flotte du Léman Pour ses 107 ans, le navire Italie s'offre une deuxième jeunesse: une rénovation.

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Keystone
03 août 2015

Construit en 1908, le navire Belle Époque Italie a parcouru 3 millions de kilomètres sur le Léman.


Mis en service sur le Léman en 1908, ce bateau à roues à aubes a été baptisé «Italie» pour célébrer l'ouverture du premier tube ferroviaire du Simplon (1906), et le rapprochement entre peuples ainsi occasionné. Capable de transporter 560 personnes, il a navigué jusqu'en 2005, devenant le bateau le plus utilisé des eaux suisses, avec 3 millions de kilomètres parcourus. Pendant dix ans, L'Italie est resté à quai, en attendant que les 13 millions de francs nécessaires à sa rénovation soient levés (10 millions de dons privés). En mai dernier, le bateau – vapeur d'origine mais modifié en propulsion diesel-électrique en 1958 – entre enfin au chantier naval d'Ouchy où il est remis à neuf selon les plans d'origine: tôles, serrurerie, mobiliers, marqueteries, WC... En octobre 2016, il pourra rejoindre les sept autres navires de la flotte Belle Époque du Léman. En attendant, vous pouvez monter à bord de son «frère jumeau», Le Vevey, construit à l'identique en 1905 et rénové en 2013, ou visiter son salon de beauté à Ouchy les 12 et 13 septembre.